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Q. 고혈압이 왜 문제가 됩니까?

A. 고혈압이 문제가 되는 이유는 순환기계통의 위험한 합병증을 일으켜 이로 인해 고생하거나 사망하는 사람의 수가 매우 많기 때문입니다.

뇌혈관질환과 심장혈관 질환은 성인의 사망원인 중 가장 많습니다. 그러므로 고혈압은 성인의 건강에 매우 중요한 문제입니다. 또한 의료경제의 관점에서 보아도 고혈압으로 인하여 생긴 합병증을 치료하는 비용은 예방에 드는 비용에 비교할 수 없을 정도로 많이 들기 때문에 고혈압의 치료는 중요합니다.

Q. 고혈압은 왜 치료해야 할까요?

A. 고혈압을 치료하지 않으면 여러 가지 합병증이 생깁니다. 가장 대표적인 것이 중풍이라고 하는 뇌졸중이고, 그 외 협심증과 심근경색증, 심부전, 동맥경화증, 망막출혈, 시력소실, 신부전 등입니다. 그러나 고혈압의 치료는 어렵지 않고, 치료하여 혈압이 잘 조절되면 위와 같은 심혈관계 질환의 합병증 위험이 확실히 감소합니다.

이러한 합병증은 고혈압 환자에서 많이 발생합니다. 따라서 건강하게 살기 위해서 고혈압은 반드시 치료하여야 하는 질환인 것입니다. 실제로 60세 이상에서는 거의 절반이상이 혈압이 높습니다.그런데 연령이 높아질수록 혈관의 탄력성이 떨어져 쉽게 혈관이 터지게 되므로, 나이가 많아질수록 더욱 엄격히 혈압조절을 하여야 합니다.

미국에서 20년 동안의 연구 결과를 보면, 고혈압 환자의 경우 뇌졸중(중풍)의 발생 위험이 남자는 9.5배, 여자는13배 증가하고, 혈압을 조절하면 90%이상을 감소시킬 수 있다고 합니다.

Q. 왜 고혈압은 몸에 좋지 않습니까?

A. 사람은 누구에게나 다 혈압이 있습니다. 혈압은 심장이 전신으로 혈액을 보낼 때 동맥의 벽이 받는 힘을 말하는 것인데 만약에 혈압이 높으면 심장에 많은 부담을 주고 말초혈관들에 많은 장애를 일으키므로 좋지 않습니다.

Q. 혈압이 높다는 얘기를 들었습니다. 고혈압인지 어떻게 결정을 짓죠?

A. 날짜를 바꾸어 계속 측정해 보십시오. 고혈압은 단 한번의 혈압측정으로는 진단되지 않습니다. 날짜를 바꾸어 몇 번 더 측정한 연후에 비로소 정확히 진단 됩니다. 따라서 단 한번의 고혈압으로 바로 강압제를 쓰지는 않습니다.
고혈압에 의한 합병증이 있는지 즉 심장, 신장의 장기에 고혈압성 병변이 생겼는지의 여부를 알아본 후 치료개시 여부를 결정해야 합니다.

Q. 계속해서 혈압이 높은 경우는 어떻게 관리합니까?

A. 의사의 지시에 따라서 약을 복용해야 합니다. 강압제라고 하는 혈압을 내리는 약을 복용해야 합니다. 강압제를 장기간 복용해서 혈압조절을 하면 뇌졸중이나 고혈압에 의한 심부전과 신장질환의 발생을 줄일 수가 있어 수명을 연장하고 사회생활을 계속할 수 있습니다.
그러나 약에는 치료효과가 있는 반면 부작용이라는 좋지 않은 면도 있음을 유념해야 할 것입니다. 그리고 일정한 간격으로 경과를 보는 것도 절대 잊어서는 안됩니다.

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